Cuando el sufrimiento normal se toma como un trastorno mental

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En una reciente entrevista el psiquiatra estadounidense Allen Frances afirmó que “la tristeza y la ansiedad no son enfermedades, ni deben tratarse con pastillas”. Y dejó algunas reflexiones acerca del riesgo de la sobremedicación. 

Allen Frances sostuvo que el sistema de diagnóstico actual es demasiado laxo.
Allen Frances sostuvo que el sistema de diagnóstico actual es demasiado laxo.

El psiquiatra estadounidense Allen Frances, de 74 años, fue entrevistado por el diario Clarín en su paso por Argentina para participar de un congreso. El autor del desafiante libro “¿Somos todos enfermos mentales?” (2014) dejó algunas reflexiones acerca del riesgo de la sobremedicación.

“Estamos redefiniendo el sufrimiento humano normal como enfermedad mental. Lo tratamos con fármacos que pueden hacer más mal que bien. Ese es uno de los problemas del mundo moderno”, dimensionó el especialista.

“Estar ansioso o triste es normal en ciertas circunstancias. No deberíamos roturarlo equivocadamente como enfermedad mental y esperar que haya una pastilla”, sostuvo Frances, quien participó del Manual Diagnóstico y Estadístico IV (DSM), que se edita en Estados Unidos y es algo así como la biblia de los trastornos mentales definidos por la ciencia.

Frances es muy crítico de la última versión del DSM V (2013). “Incluye el Trastorno Neurocognitivo Leve como si fuera una predemencia. También transforma los atracones en trastornos mentales. Con un episodio de glotonería severo, una vez por semana, durante 12 semanas, lo permite diagnosticar. Asimismo, se vuelve muy fácil señalar el Síndrome de Déficit de Atención en chicos, cuando se puede tratar de chicos que son normalmente muy activos o simplemente los más chicos de la clase”.

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En cuanto al TDAH, amplió que “si se gastara más en las escuelas, en tener cursos con menos alumnos, más períodos de recreación y actividad física, no habría tantos problemas con este tema, porque los chicos estarían más estables”.

Sobre los laboratorios, el psquiatra estadounidense, disparó: “El problema más grande son los laboratorios, que tienen ganancias siderales. Nosotros lo llamamos ‘una promoción de la enfermedad’. Venden trastornos psiquiátricos, haciendo de cuenta que están subdiagnosticados y que se trata de un desequilibrio químico que requiere un tratamiento químico. Trabajan mucho para transformar la angustia normal en un trastorno”.

Según estadísticas, Frances asegura que la tasa de respuesta con placebos para trastornos leves es superior al 50 por ciento, siendo casi tan alta como la tasa de respuesta con el uso de pastillas.

“La medicación es esencial para el 5% de la población que sí las necesita por enfermedades severas”, arrojó el especialista.

Y contextualizó: “Hay mucha gente que toma pastillas, que funcionan más como un placebo que otra cosa. Retornar a lo normal después de eventos difíciles de la vida sin ninguna pastilla es muy habitual. Pero si toman una pastilla creen que eso solucionó el problema, y no el apoyo familiar, su propia resiliencia o el paso del tiempo. La psicoterapia es tan efectiva como la medicación para problemas leves, sin crear efectos secundarios”.

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Ley de Salud Mental
Frances dijo que Argentina es el último país del mundo que tiene grandes hospitales psiquiátricos, donde los pacientes pasan años o una vida entera, pese a que el movimiento mundial por la desmanicomialización empezó en los 60.

“En esta país hay una excelente ley para corregir este problema, que es la Ley de Salud Mental Nº 26.657, que limita las internaciones y promueve los tratamientos ambulatorios. Pero no se está poniendo en marcha”, comentó.

“Debería haber una transición segura del sistema antiguo al nuevo, para incluir a los enfermos mentales como ciudadanos, dándoles la oportunidad de ser lo más sanos posibles sin exiliarlos en hospitales y sin correr el riesgo de darles el alta para que terminen en la calle antes de crear los espacios de atención necesarios. La atención comunitaria, ambulatoria, es muy efectiva, más económica que una cárcel o un hospital, y más humanitaria”, completó Frances.

 

PERFIL

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Allen Frances es Médico Psiquiatra, En la actualidad es profesor emérito del departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Durham, Carolina del Norte, Estados Unidos.

Fue profesor en la Universidad de Cornell Medical College. En 1991, se convirtió en presidente del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke.

Y editor fundador de dos revistas muy prestigiosas: el Diario de trastornos de la personalidad y de la Revista de práctica psiquiátrica.

Frances fue presidente del grupo del trabajo del Manual Diagnostico y Estadístico de los trastornos mentales DSM IV y formó parte del equipo directivo del DSM III. Es muy crítico de la actual versión del DSM, el DSM V.

Es autor, entre otros, de los libros: “Saving Normal”, “Essentials of Psychiatric Diagnosis” y “¿Somos todos enfermos mentales?”.

Fuente: Clarín

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